Hendrick Goltzius (Mühlbracht 1558 – 1617 Haarlem)

1616 Crâne dans une niche murale - Huile sur panneau 51 x 39 de Hendrick Goltzius

Ci-dessus « Crâne dans une niche murale » – 1616 – huile sur panneau de 51 cm x 39 cm

Un an avant sa mort, Goltzius, connu surtout comme graveur et dessinateur néerlandais, peignit cette nature morte représentant une niche de pierre et une vanité symbole ultime du caractère éphémère de la vie humane. Sous la niche, un passage issu du livre apocryphe de l’Ecclésiaste édicte sans ambiguïté : « Souviens-toi de ta fin et tu ne pécheras jamais. » Probablement Goltzius avait connaissance de la tradition picturale selon laquelle les vanités dans les niches faisaient pendant aux portraits de donateurs. L’artiste avait-il peut-être pour intention de réaliser un diptyque avec ce tableau et son propre autoportrait qui, détail singulier, resta inachevé à sa mort.

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